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Le tarsier des Philippines, un primate menacé et suicidaire

 

 

Un tarsier des Philippines, le 7 novembre 2011 sur l'île de Bohol, aux Philippines © AFP Joe Sinclair

15/12/2011 9:38 am

BOHOL (Philippines) - (AFP) - Le tarsier des Philippines est l'un des plus petits primates au monde. Les touristes affluent pour l'observer dans la forêt tropicale, sans se douter qu'en l'approchant, ils angoissent ce mammifère nocturne et peuvent le pousser au suicide.

L'animal est fascinant: il mesure dix centimètres de haut, pèse 120 grammes, porte une queue de rat, des oreilles de chauve-souris et d'immenses yeux globuleux qui font, chacun, le volume de son cerveau.

 

Différentes espèces hantent les forêts des Philippines, de Bruneï, d'Indonésie et de Malaisie. Les populations dans ces pays sont considérées "en déclin" par l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).

 

Longtemps menacé par la domestication et le tourisme échevelé, le tarsier des Philippines (Tarsius syrichta) était considéré comme une espèce en danger de disparition dans les années 1980.

 

Grâce à un programme de préservation subventionné par l'Etat, sa population sauvage, qui atteindrait quelques centaines de spécimens, est aujourd'hui de nouveau croissante. Et l'UICN le considère simplement "vulnérable".

 

La plupart des réserves accessibles aux touristes maintiennent les visiteurs éloignés du petit singe. Mais "il y a d'autres lieux où ils mettent les tarsiers dans les cages pour que les touristes les voient de près", mettant directement la vie des animaux en péril, déplore Carlito Pizarras.

"La plupart de ces tarsiers, s'ils sont stressés, se suicident", affirme-t-il.

 

Ils s'arrêtent de respirer

La voix exaltée d'un être humain, une main sur leur pelage brunâtre ou encore le flash d'un appareil photo suffisent à les plonger dans la détresse.

 

"Ils s'arrêtent de respirer et meurent à petit feu. Si vous les mettez dans une cage, ils veulent sortir, alors ils se cognent la tête contre la cage, et elle craque tant leur crâne est fin", explique Carlito Pizarras, conservateur au sanctuaire pour tarsiers de Corella, sur l'île de Bohol, l'une des destinations touristiques les plus courues de l'archipel philippin.

 

Les Philippines ont adopté des lois pour tenter d'assurer la survie du tarsier, déclaré espèce "spécialement protégée" en 1997. Sa chasse est interdite, ainsi que son exposition dans les restaurants et les boutiques de souvenir.

 

Mais l'effort est insuffisant, selon Joannie Mary Cabillo, directrice du sanctuaire de Corella.

"Le gouvernement nous soutient, mais pas tant que ça. Nous avons un décret présidentiel et des lois pour protéger les tarsiers, mais malheureusement personne n'est sanctionné", affirme-t-elle.

 

Theresa Mundita Lim, directrice du Bureau de la vie sauvage et des réserves protégées au ministère de l'Environnement et des ressources naturelles (DENR), reconnaît que les cinq millions de pesos (85.000 euros) consacrés chaque année à la défense du tarsier ne pèsent pas lourd.

 

"Ce n'est pas assez, mais nous comptons aussi sur la mobilisation sociale", dit-elle, en soulignant que ce sont souvent les touristes qui alertent les autorités sur les négligences de certaines structures d'accueil de l'animal.

 

© AFP



Tags : Tarsier de Philippines primate


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Commentaires laissés par les membres :

1 . le 26/12/2011, par laetit92Végétaliseur en herbe

Merci pour ce bel article sur cet animal incroyable. Oui effectivement, il ne sert à rien de les toucher pour les aimer.

2 . le 23/12/2011, par mimilasourisGrand Végétaliseur

oh oui merci ! les animaux ne sont pas des jouets, quels qu'ils soient !!!! +1

3 . le 19/12/2011, par nepenthesGrand Végétaliseur

un joli petit primate à regarder en photo!!!...merci pour l'article

4 . le 19/12/2011, par clairefontaineGrand Végétaliseur

Moralité;: Observons les animaux sauvages quelqu'ils soient, mais de loin! Cé n'est pas du tout nécéssaire de s'en approcher ou de les caresser pour les aimer! Ceci est particulièrement valable pour les bébés animaux qui ne sont pas orphelins. Un grand Merci pour cet article.

5 . le 19/12/2011, par jardinieredusudGrand Végétaliseur

merci et bravo pour ce bel article, il faut absolument protéger les toutes les espèces sauvages !!

6 . le 19/12/2011, par clairefontaineGrand Végétaliseur

Moralité;: Observons les animaux sauvages quelqu'ils soient, mais deux loin! Cé n'est pas du tout nécéssaire de s'en approcher ou de les caresser pour les aimer! Ceci est particulièrement valable pour les bébés animaux qui ne sont pas orphelins. Un grand Merci pour cet article.

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